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アメリカンロード
アメリカを歩こう!ボストン・NY・フィラディルフィア発、旅と生活のお話
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フロリダ南西部-Naplesで自然を満喫
2012年3月、夫君のNaples出張に合流し、フロリダ南西部のNaplesで2泊3日の休日を過ごしました。Naplesといえば豪邸が立ち並ぶリタイアしたお金持ちが住むイメージがあったのですが、近郊に足を伸ばせは自然が一杯でとても楽しいところです。フロリダの新たな魅力を発見しました。

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気候とビーチ

Naplesの3月の気温は28度を超え、昼間はかなり日差しも強く暑くなります。けれども、水の温度がまた冷たいので、泳ぐのにはまだちょっと早いかなという気がします。でももちろん泳いでいる人もいます。この時期は蚊も少ないです。

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ビーチを楽しむならRitz Carlton Naples Beach Resortがお勧めです。このホテルはビーチに直結していて、宿泊客以外でも訪れることが出来ます。ここのビーチから見える夕日はとてもきれいです。
そしてこのRitzの売りは併設のSPAとフィットネス設備。それぞれのサービスはさすがに料金がお高いですが、まずSPA施設そのものが抜群にすばらしい!施設中には何種類ものミネラル温泉があり、サービス利用者は終日自由に利用することが出来ます。SPAの2階にはH2Oというカフェがあり、とってもヘルシーでおいしい軽食が楽しめるのも嬉しいです。
ちなみに、このRitzの近くにはゴルフ場もあります。


カヤックでマングローブを学ぶ

Naplesから少し南へ足を伸ばすと、そこはマングローブの生い茂る湿地帯の自然保護区があり、いろいろなアクティビティツアーが催行されています。たいてい現地集合なので、足を確保するには車は必要です。(ただ、ホテル等で申し込めば送迎サービスがあるかもしれません)。アクティビティで代表的なのはカヤック。半日から数日に及ぶ様々なツアーが催行されていますが、今回はNaples Kayak Companyというところで、.5時間のRookey Bayガイドツアーに参加しました。カヤックは一人乗り二人乗りから選べ、私達二人乗りをチョイス。
何度も確認したものの、待ち合わせ場所が思ったより遠くわかりにくかったので10分遅刻してしまいましたが、Rookey Bayに到着すると、カヤックをトレーラに積んで、いかにも地元の人っぽいおじさんが待っていてくれました。
ツアー参加は私たちだけ。他に自分のボートを持つ50代と思しきカップルが2組いて、地元の人も自然を楽しむ場所のようです。
Rookey Bayは入り江になっていて、川より流れがかなり穏やか、風の影響も少ないため、カヤック初心者でも大丈夫。ゆっくりゆっくりと進みます。ガイドのおじさんは、おしゃべりではありませんが、質問すると、マングローブの種類から(赤白黒)、繁殖のしくみ、生息する生物まで、いろいろと説明してくれます。マングローブに成育する牡蠣(もちろん天然)は水質浄化に役立つとか(でも食べられないらしい)、ここはイルカの生育地で産まれてそのままここに居つく=海に出て行かない等々、本当に勉強になりました。

エアーボート体験

ワニにあえるということと、お値段も良心的だったので、エアーボートがなんだかわからないまま、Corey Billie's Airboat Ridesに参加しました(事前予約要)。天気がよかったこともありますが、童心に戻った気持ちで本当に楽しかったです。
エアーボートは底が平坦でプロペラのある乗り物。エンジンとプロペラで動いているので、移動中はイヤーマッフルを渡されるほど騒音がすごい。でも矛盾するようですが、、、ある意味とても静寂を味わえる体験でした。たとえるなら天空の城ラピュタの世界。この乗り物、実は浅い沼地をかなりのスピードでドリフトしながら進むのですが、ふわっと浮いた感じになって、またエアボートが前方の水面を乱さないので、水面が天空を映すんです。
エアボートでの沼地ワイドライドを楽しみながら、鳥やワニが見られるスポットへ。ドライバーからがくれる呼び寄せの餌は小さな「マシュマロ」。羽の色の美しい鳥をゆっくり観察した後はもう少し奥地のワニの出現場所へ。
でもワニはちいさな浮島で昼寝をしていてなかなか動いてくれません。この日はワニの数はそんなに多くはありませんでしたが、前日は相当な数のワニがいたそうですが、それはそれで怖いかも、、、

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安くておいしい食どころ

もし食べることが好きな方なら、まちがいなくNaplesでリーズナブルにグルメ体験できます!シーフード好きならRealSeafood CompanyのHappy-Hourをお勧めします。ここのHappy Hourはドリンクでは無くお料理がお安くなるので、飲まない方でも行く価値ありです。RawPlateをお試しください!豪華なのにこの値段!?はバリューがあります!それからここの名物シーフードガスパチョはクラブミートがふんだんに入っていてかなりおいしいです。
シーフード以外ではEuropean Bakery and Caf醇Pのランチがとても気に入りました!いわゆる「パン屋」ではありませんのでご注意を。料理もおいしくて、とても温かみがあるレストランです。
それから、上記のエアボート乗り場ではワニの肉が売っていました。場所によっては食べることが出来るそうなので、興味のある方はお試しを。

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テーマ:アメリカ生活と旅行 - ジャンル:海外情報



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